Giacomo Susani

Giacomo Susani
Giacomo Susani (Photo by Luciano Tomasin, 2015)

Tuesday, December 23, 2014

Camille Saint-Saëns: Oratorio de Noël (Christmas Oratorio) – Bachchor und Bachorchester Mainz, Diethard Hellmann (Audio video)

Calig's 1976 recording of Saint-Saëns' Oratorio de Noël is a solid presentation of an extremely appealing work. Scored for five soloists, chorus, strings, harp, and organ, the oratorio lies within the capabilities of good church and community choirs, and could easily find a place in the repertoires of groups looking for an alternative to Messiah to celebrate the Christmas season. It's warmly, but not gushily Romantic, with gratifying vocal and choral writing, and both harmonic and contrapuntal richness and variety. Much of it resembles what Mendelssohn might have sounded like had he lived long enough to adopt a late-Romantic idiom. Several of the movements are strongly memorable, particularly the Prelude and Consurge, Filia Sion (with their nods to Bach's Weinachtsoratorium), the duet, Benedictus, and the trio Tecum principium. One of the standouts of this performance is the organ of Hans-Joachim Bartsch, whose sensitive playing and colorful choice of registration is especially striking. The choral singing and orchestral playing of Bachchor and Bachorchester Mainz, conducted by Diethard Hellmann is top notch – full and warmly nuanced. Sopranos Verena Schweizer, Edith Wiens, alto Helena Jungwirth, and tenor Friedrich Melzer sing beautifully, but bass Kurt Widmer is a little hooty.

Source: Stephen Eddins (

Ο Γάλλος συνθέτης, πιανίστας και οργανίστας Καμίγ Σαιν-Σανς έγραψε το περίφημο «Ορατόριο των Χριστουγέννων» το 1858, σε ηλικία 23 ετών. Το έργο, τα κείμενα του οποίου προέρχονται από διάφορες πηγές της Βίβλου, από το «Κατά Λουκάν Ευαγγέλιο» μέχρι τους «Ψαλμούς» και τις «Προφητείες» της Παλαιάς Διαθήκης, χαρακτηρίζει μια ιδιαίτερα «ζωντανή» ατμόσφαιρα.

Η σύνθεση – έντονα επηρεασμένη από τον λυρικό προσανατολισμό της γαλλικής εκκλησιαστικής μουσικής του 19ου αιώνα – ξεκινά με ένα Πρελούδιο, γραμμένο στο ύφος του Μπαχ, που μας εισάγει στην ιστορία των Χριστουγέννων. Το τελευταίο μέρος του Ορατορίου, κατά το πρότυπο των παλαιών γαλλικών χριστουγεννιάτικων τραγουδιών, αποτελεί την καταληκτική δοξαστική πράξη που εξυμνεί το έργο του Θεού. Το έργο παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο Παρίσι, τα Χριστούγεννα του 1858.

Το «Ορατόριο των Χριστουγέννων» του Καμίγ Σαιν-Σανς ερμηνεύουν οι σολίστ Verena Schweizer (σοπράνο), Edith Wiens (σοπράνο), Helena Jungwirth (άλτο), Friedreich Melzer (τενόρος) και Kurt Widmer (μπάσος), συμπράττοντας με την τετραμερή μεικτή χορωδία Mainz Bach Choir και το σύνολο εγχόρδων Mainz Bach Collegium, υπό τη διεύθυνση του σπουδαίου Γερμανού αρχιμουσικού, οργανίστα, τσεμπαλίστα, συνθέτη και μουσικολόγου Diethard Hellmann (1928-1999). Άρπα παίζει η Barbara Biermann και εκκλησιαστικό όργανο ο Hans-Joachim Bartsch.

Camille Saint-Saëns (1835-1921)

♪ Oratorio de Noël, Op.12 (1858)

i. Prelude in the style of Bach

ii. Et Pastores erant – Gloria (Chorus)
iii. Expectants expectavi Dominum (soprano)
iv. Domine, ego credidi (tenor, chorus)
v. Benedictus qui venit (soprano, bass)
vi. Quare fremuerunt gentes (chorus)
vii. Tecum principium (soprano, tenor, bass)
viii. Alleluja (soprano, soprano, alto, bass)
ix. Consurge, Filia Sion (soprano, soprano, alto, bass, chorus)
x. Tollite hostias (chorus)

Verena Schweizer, soprano

Edith Wiens, soprano
Helena Jungwirth, alto
Friedreich Melzer, tenor
Kurt Widmer, bass

Hans-Joachim Bartsch, organ

Barbara Biermann, harp

Bachchor und Bachorchester Mainz

Conductor: Diethard Hellmann

GALIG 1976

(HD 1080p – Audio video)

First publication: December 23, 2014 – Last update: December 19, 2017

Bachchor Mainz

See also

The Christmas Story – Theatre of Voices, Ars Nova Copenhagen, Paul Hillier (Audio video)

Orlando di Lasso: Laudate Dominum – Studio de musique ancienne de Montréal, Andrew McAnerney (Audio video)

Mary Star of the Sea – Gothic Voices (Download 44.1kHz/16bit)

The Deer's Cry – William Byrd, Arvo Pärt, Thomas Tallis – The Sixteen, Harry Christophers (Audio video)

Psallat ecclesia – Ragnhild Hadland, Schola Solensis, Halvor J. Østtveit (Audio video)

Carlo Gesualdo: Sacrarum Cantionum Liber Primus a 5 voci – Oxford Camerata, Jeremy Summerly (Audio video)

Sacred Salterio: Lamentations of the Holy Week – Miriam Feuersinger, Il Dolce Conforto, Franziska Fleischanderl, Jonathan Pesek, Deniel Perer (Audio video)

Nicolas Gombert: Motets, Vol. II – Beauty Farm (Download 44.1kHz/16bit)

Nicolas Gombert: Motets, Vol. I – Beauty Farm (Download 44.1kHz/16bit)

Johannes Ockeghem: Missa L'homme armé, Missa quinti toni – Beauty Farm (Download 44.1kHz/16bit)

In the Midst of Life. Music from the Baldwin Partbooks I – Contrapunctus, Owen Rees (Audio video)

Antoine Busnoys: For the love of Jaqueline (Medieval love songs) – Sylvia Rhyne, Eric Redlinger (Audio video)

In Nativitate Domine: Festliche Weihnachtsmusik – Emma Kirkby, Susanne Rydén, Annegret Siedel (Audio video)

Heinrich Schütz: Christmas Vespers – Gabrieli Consort & Players, Paul McCreesh (Audio video)


Carols with St Paul's Cathedral Choir – Andrew Carwood, Simon Johnson (Audio video)


Camille Saint-Saëns: Introduction and Rondo Capriccioso in A minor, arr. for violin & piano – Charlie Siem, Caroline Jaya-Ratnam

Camille Saint-Saëns: Introduction and Rondo Capriccioso in A minor, arr. for violin & piano – Charlie Siem, Walter Delahunt (rehearsal)

No comments:

Post a Comment

Note: Only a member of this blog may post a comment.