Coming Soon

Tuesday, December 09, 2014

Jean-Philippe Rameau: Nouvelles Suites – Alexandre Tharaud (Audio video)

Rameau on the piano?! But nobody plays this sort of early 18th century French harpsichord music on the modern grand, surely...not in public at any rate!

Well, there are precedents – including Marcelle Meyer on record – and after this new CD from Alexandre Tharaud, I hope there'll be a whole lot more. Tharaud's approach is intelligent and imaginative; there are inevitably problems to solve, and perhaps the most important are issues of tempo and ornamentation. For the harpsichordist the ornaments, the trills and extra notes, are partly there to prolong the note, to emphasise it or give it a certain colour, and on the piano that can be done with the instruments natural sustain and dynamic range. So the ornamentation has to be different, lighter, so as not to seem crude or over-emphatic. It takes a few minutes, but Tharaud's touch and his way with the ornaments feels right, and they start to seem quite natural and idiomatic.

In terms of tempo, you could take things more slowly on the piano than a harpsichord allows... it's the sustain again. But Tharaud doesn't fall into the trap of over-compensating, and in Rameau's delicious Sarabandes he's never too slow; the spirit of the original is there yet with the sonorous beauty of his Steinway. You come away from the recording of these two complete suites with great respect for the young Frenchman's musicality and technical facility, and even greater respect for Rameau's imagination and harmonic invention, which is exactly as it should be. Adding Debussy's Hommage à Rameau as an encore is a nice touch as well.

These days playing Bach on the modern concert grand is perfectly acceptable; maybe it's time we added a few earlier composers to the list? I wouldn't go so far as to suggest that Tharaud is Rameau's Glenn Gould, but the comparison is intriguing...

Source: John Armstrong, 2002 (

Πλάι στον Φρανσουά Κουπρέν, ο Ζαν Φιλίπ Ραμώ θεωρείται ένας από τους δύο κυριότερους εκφραστές της Γαλλικής Σχολής του τσέμπαλου, στον 18ο αιώνα. Αμφότεροι επιχείρησαν να καινοτομήσουν, υιοθετώντας ως πλαίσιο το είδος της σουίτας, το ζενίθ της οποίας σημειώνεται στις αρχές του ίδιου αιώνα.

Το ύφος των δύο συνθετών διαφέρει σημαντικά, και ως εκ τούτου δεν μπορεί να θεωρηθεί ότι ο Ραμώ είναι συνεχιστής του Κουπρέν. Αν και ηλικιακά τους χωρίζουν μόλις δεκαπέντε χρόνια, πιθανότατα δεν γνώριζαν ο ένας την ύπαρξη του άλλου. Οι σουίτες του Ραμώ περιλαμβάνουν κομμάτια «χαρακτήρα» ("Les tendres plaintes", "L'entretien des Muses"), μιμητικά ("Le rappel des oiseaux", "La poule") και δεξιοτεχνικά ("Les tourbillons", "Les trois mains"), όλα τυπικά της Γαλλικής Σουίτας. Παράλληλα, περιλαμβάνουν και κομμάτια που επιδεικνύουν τους πειραματισμούς ενός θεωρητικού και μουσικού καινοτόμου ("L'Enharmonique", "Les Cyclopes"), τα οποία θεωρούνται πως άσκησαν μεγάλη επιρροή στους Λουί-Κλωντ Ντακέν, Πανκράς Ρουαγιέ και Ζακ Ντουφλύ.

Η συλλογή "Nouvelles suites de pièces de clavecin" είναι η τρίτη από τις τρεις συλλογές με σουίτες για τσέμπαλο που εξέδωσε ο Ραμώ. Μετά από αυτές έγραψε ένα μόνο κομμάτι για τσέμπαλο, με τίτλο "La Dauphine" (1747).

Τις «Νέες σουίτες για τσέμπαλο» του Ζαν Φιλίπ Ραμώ ερμηνεύει ο διακεκριμένος Γάλλος πιανίστας Αλεξάντρ Ταρό.

Jean-Philippe Rameau (1683-1764)

♪ Nouvelles Suites de pièces de clavecin (1728)

Suite en La / in A

ii. Courante
iii. Sarabande
iv. Les Trois Mains
v. La Fanfarinette
vi. La Triomphante
vii. Gavotte
viii.1er double de la Gavotte
ix. 2ème double
x. 3ème double
xi. 4ème double
xii. 5ème double
xiii. 6ème double

Suite en Sol / in G

xiv. Les Tricotets. Rondeau
xv. L'Indifférente
xvi. Menuet - Deuxième menuet
xvii. La Poule
xviii. Les Triolets
xix. Les Sauvages
xx. L'Enharmonique
xxi. L'Égyptienne

Claude Debussy (1862-1918)

xxii. Hommage à Rameau

Alexandre Tharaud, piano Steinway

Harmonia Mundi 2001

(HD 1080p – Audio video)

First publication: December 9, 2014 – Last update: January 26, 2018

See also

Alexandre Tharaud – All the posts

No comments:

Post a Comment